Een wand vol awards

Als jurylid van CSS Design Awards en Creative Lead bij Nerds & Company heb ik de afgelopen jaren een hoop award materiaal voorbij zien komen. Toen ik drie jaar geleden aan mijn uitdaging bij Nerds & Company begon was er geen design studio; het bedrijf bestond voornamelijk uit developers. Ik ben de uitdaging aangegaan om een “award-winning design studio” op te bouwen, een studio waarin het vandaag beter moet dan gisteren, waar we kennis met elkaar delen en elkaar uitdagen om altijd het maximale uit ieder project te halen. Onze studio bestaat intussen uit Digital Art Directors, UX Designers, UI Designers, Front-end Developers en Creative Developers.

Wand vol awards

Vorm volgt visie

Een design zonder visie is een plaatje. Dit is waarom wij naast Designers twee Digital Art Directors in onze studio hebben. Voordat je begint met je designs moet je heel helder hebben wat het doel is van je design. We werken van probleem naar oplossing. Jij wilt een nieuwe website, leuk, maar waarom? Designs dragen bij aan een groter geheel en daarom beginnen wij met je te ondervragen voordat we aan de slag gaan met een design, want jij mag van ons verwachten dat we iets maken waar jij beter van wordt. Het design is uiteindelijk de vertaling van het verhaal dat jouw business verder gaat helpen.

Laat het tot leven komen

Hover effects zijn leuk, maar niet voldoende. Als bezoeker van een website wil ik meegenomen worden in de weg die ik afleg, dus als ik ergens op klik wil ik niet met een harde page transition geteleporteerd worden naar een andere plek in de website. Ik wil de weg die ik afleg beleven, zodat ik beter begrijp waar ik ben beland. Een design is zoveel meer dan een mooi plaatje; je kunt het echt tot leven laten komen met gebruik van motion design en micro interacties. “Dus ik gooi er een paar leuke animaties in, een strik erom en klaar?” Nee, zeker niet. Ook hier komt de eerder bepaalde visie weer om de hoek kijken. Iedere beweging moet passen bij het verhaal dat je wilt uitdragen. Wanneer je de juiste animaties aan het design koppelt zal je merken dat het verhaal opeens een gevoel oproept.

Nest motion

Probeer eens iets nieuws

“Je moet het wiel niet opnieuw uitvinden” is wat je vaak voorbij hoort komen. Dit klinkt voor mij alsof iemand met z’n nagels over het schoolbord krast, want hoezo moeten we het wiel niet opnieuw uitvinden?! Geen vraagstuk is hetzelfde, het digitale landschap verandert continu en je wilt toch niet dat de hele digitale wereld een nóg grotere eenheidsworst wordt? Daarom pleit ik voor een leeg vel papier, een pen en een paar van de meest creatieve breinen. Dát is waar award winning websites vandaan komen.

Nerd wheel

Creative Development

Je moet het leuk vinden om op conceptmatig vlak mee te denken, bezig te zijn met animaties, de juiste bewegingen te verzinnen en die tot op de milliseconde strak uit te voeren om de juiste beleving neer te zetten. Daarom hebben we in de studio Creative Developers die experimenteren met interactieve 3D-modellen, animaties en paginaovergangen. We willen voor ieder project specifiek de juiste animaties ontwerpen die bij de uitstraling van een merk passen. Dat bereik je niet door steeds dezelfde stukken code te gebruiken. Een Creative Developer is daarom anders dan andere developers, omdat ze veel gevoel met design en styling hebben en op die manier de gedachte achter een design van nature beter doorvertalen in de interactie in een website.

Een award is nooit het doel

“Congratulations: you've been awarded Site Of The Day!”
Ik ga er niet omheen draaien, het geeft een verdomd lekker gevoel wanneer dit bericht binnenkomt, maar een award is nooit het doel. We willen iets maken dat iets toevoegt, het juiste gevoel oproept en waar daadwerkelijk iemand op zit te wachten. Lang niet iedere aanvraag is award materiaal, je kunt niet overal los gaan in het neerzetten van een beleving. Op het moment dat de aanvraag binnenkomt bekijken we of de focus moet liggen op visueel of functioneel. Wordt het visueel, dan is de kans groot dat alle remmen los gaan.

Awards zijn niet gratis

Als je denkt dat award winning projecten je veel geld opleveren dan kan ik je meteen uit je droom helpen, want dat gaat niet gebeuren. Je wint geen award door netjes binnen budget te blijven. Wil je een award winnen, dan moet je het lef hebben om eigen uren te investeren, dus moet jij in je eigen idee geloven. Hoe ver je hierin zou moeten gaan valt natuurlijk over te discussiëren. Ik vergelijk het altijd met het maken van een schilderij; als je weleens hebt geschilderd weet je dat er geen duidelijk eindpunt is, na welke penseelstreek is het schilderij af? Jij bepaalt zelf wanneer het af is, dus je bepaalt ook zelf hoeveel eigen tijd je hierin wilt investeren.

Wat levert het op?

Levert een award dan helemaal niks op? Jawel hoor, heel veel zelfs. Door deze prijzen te pakken worden we in de gaten gehouden door talent van over de hele wereld en hebben we op het moment zelfs een developer uit Los Angeles, Californië in ons sollicitatieproces. Daarnaast krijgen we de laatste tijd steeds meer internationale aanvragen via Awwwards en CSS Design Awards.

Wil jij ook met je website in de prijzen vallen? Neem eens contact met ons op, zodat we samen kunnen kijken naar de mogelijkheden voor jouw organisatie.

Auteur

Timar Holtkamp