Contentful; less is more when more is too much

Nerds & Company is inmiddels uitgegroeid tot een bedrijf met zo’n 35 mensen in dienst. Het merendeel daarvan zijn developers die elke dag aan applicaties werken. Deze applicaties zijn voor onze klanten van levensbelang; vaak draait een groot deel van hun bedrijf hierop. Ook voor ons als bedrijf zijn dit soort applicaties belangrijk, het geeft de zekerheid van langdurige partnerships.

Naast dit soort grote applicaties maken we natuurlijk ook 'gewoon' websites. Maar omdat we zoveel aan applicaties werken zien veel klanten ons veelal als een technische partij en zijn we niet de eerste partij waar ze aan denken voor het ontwerpen en ontwikkelen van een simpelere website. Dat vinden we jammer, want daar liggen voor onze Studio mooie uitdagingen. Om deze reden zijn we het afgelopen jaar op zoek zijn gegaan naar een manier waarop we dit soort projecten flexibel en voor een concurrerende prijs kunnen aanbieden.

careers-head

Design Sprints

De afgelopen twee jaar hebben we al diverse Design Sprints uitgevoerd met onze opdrachtgevers. Uit zo’n sprint rolt vaak een concept voor een website, app of campagne. Omdat dit soort opdrachten sterk leunen op beleving, is het belangrijk dat je snel kan schakelen tussen designers en developers en flexibel bent in het plannen en bouwen. Daarom hebben we besloten onze Studio uit te breiden met creative- en front-end developers die gevoel hebben voor design en animatie waardoor ze een beleving goed kunnen doorvertalen in de technische realisatie. Onze Studio bestaat inmiddels uit twee art directors, twee designers/creative developers, twee front-end developers en een interaction designer.

DSC03018

Op zoek naar een geschikt CMS

Het ontwikkelen van een product is één, maar het bijhouden, onderhouden en supporten is minstens net zo belangrijk. Omdat we zoveel mogelijk mooie dingen willen maken en zo min mogelijk met alle randzaken bezig willen zijn, hebben we gezocht naar een CMS-systeem dat ons vooral zou ontzorgen. Omdat we in de Studio alleen met front-end developers zijn willen ons zo min mogelijk zorgen hoeven maken om updates, security en hosting. Wat we wel willen is een gebruiksvriendelijk systeem waarin klanten de eigen content kunnen beheren.

Uiteindelijk is onze keuze gevallen op Contentful. Dit is een zogenaamd headless (of API-first) CMS. Het is een gebruiksvriendelijke hosted webapplicatie waarin onze developers een content-model kunnen inrichten en waarin de klant content kan vullen. Deze content is via een API uit te lezen en te implementeren in één of meerdere kanalen naar keuze. We kunnen de applicatie dus volledig los van het CMS bouwen op onze eigen standaarden en tooling. En daar hebben we geen back-end developers voor nodig! Daarnaast is Contentful een hosted CMS waardoor wij zelf geen updates hoeven door te voeren en het dus altijd up-to-date en veilig is.



Hosting en security

We gebruiken Contentful in combinatie Netlify. Netlify regelt de hosting en continuous deployment. Als er content wordt gewijzigd in Contentful wordt er op de achtergrond een statische website gegenereerd en gehost op Netlify. Omdat het een statische website is waar geen database aan gekoppeld is blijft deze razendsnel én veilig. Dat betekent minder supportwerkzaamheden voor ons.

Op deze manier is het voor ons mogelijk om flexibel en voor een concurrerende prijs een website, campagne of app te ontwerpen, ontwikkelen en ondersteunen. En dat terwijl deze ook nog door de klant te beheren, snel én veilig is. Ook deze blog is geschreven in Contentful! Maar uiteraard is dit niet voor elk project de gewenste aanpak. We hebben onze Nerds natuurlijk ook nog. Wil je weten of jouw project wel of niet geschikt is voor Contentful? Maak dan eens een afspraak.

studio
Auteur

Sander Tijink

Tags
  • studio
  • cms
  • contentful
  • netlify
  • design
  • development